Opintovapaan avulla työsuhteessa oleva työntekijä voi aloittaa tai jatkaa opiskelua tai muuta kouluttautumista työelämässä ollessaan.

Edellytys opintovapaan saamiselle on vähintään kolmen kuukauden työsuhde saman työnantajan palveluksessa. Silloin vapaan pituus voi olla enintään viisi päivää. Jos työsuhde on kestänyt yli vuoden ajan samalla työnantajalla, voi opintovapaata saada kaksi vuotta viiden vuoden aikana. Sen voi käyttää yhdellä kertaa tai jakaa useampaan jaksoon.

Normaalisti opintovapaa on palkatonta eikä sen aikana kerry erilaisia työsuhteen perusteella määrättäviä etuuksia. Vuosilomaa kuitenkin kertyy, mutta normaalia vähemmän. Yleensä määrästä sovitaan alan työehtosopimuksessa.